15/09/1944 Quand Grande-Synthe fut rasée...

Publié le par citoyens-sans-cible

Ce jour là, à Grande-Synthe, nous avons échappé à un drame ! Vous avez pu remarquer qu’une rue de notre ville porte le nom « 15 Septembre 1944 », mais savez-vous pourquoi ?

Nous sommes en pleine seconde guerre mondiale.  Du 6 au 9 Septembre 1944, les armées alliées arrivent en Flandre et libèrent les villes de Bourbourg, Gravelines et Loon-Plage. Le 9 Septembre 1944, débute le siège de Dunkerque lorsque des unités de la 2éme D.I. canadienne encerclent la place forte de Dunkerque et son port. Les troupes allemandes se replient sur Dunkerque. Un No Man’s Land entoure la « poche », celle-ci s’étend de Mardyck jusqu’à Bray-Dune. A l’Ouest de la poche, Grande-Synthe est aux premières loges avec à proximité le champ d’aviation, aujourd’hui Air Liquide. Les canaux de Mardyck et de Bourbourg délimitent cette poche. De l’autre coté, les troupes anglaises, canadiennes et tchèques ont pour mission de surveiller la poche. Du 9 au 15 septembre 1944, les armées alliées bombardent et tirent sur les troupes allemandes basées à Grande-Synthe. Ces attaques font beaucoup de dégâts. Les Grand-Synthois témoins de cette époque ont encore en mémoire ce qui se passa à 22 heures. Les allemands sur la défensive commencent à déloger les habitants. Ils veulent dynamiter l’église St-Jacques avec les habitants à l’intérieur (elle se situait alors dans l’ancien cimetière de la ville). Une Grand-Synthoise très courageuse, Mme Augusta Fonteyne, réussit à les en dissuader. Elle a ainsi sauvé la vie d’environ 110 habitants (hommes, femmes et enfants). Ils ont été autorisés à quitter la ville, avant que les allemands ne fassent sauter tout le village. Les habitants n’ont pu revenir qu’après la libération de la poche qui eu lieu le 9 Mai 1945 et ce pour découvrir l’étendue des dégâts : un village en ruine. Pour cette raison, le 12 Août 1945, le Général de Gaulle en visite à Dunkerque, s’est arrêté à Grande-Synthe afin de s’y recueillir. Cette visite sera suivie, le 8 Mai 1949, de la remise de la Croix de Guerre avec étoile de bronze et citation à la ville de Grande-Synthe - décoration décernée pour avoir été le théâtre des combats de Mai - Juin 1940 pour la défense du port dunkerquois lors de l’opération Dynamo et pour avoir été complètement rasée dans la nuit du 15 au 16 Septembre 1944.

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